Biografía de Claudio Ptolomeo

725
Biografía de Claudio Ptolomeo

Ptolomeo, nombre completo latín Claudio Ptolomeo, (nacido en el año 100 d. C. – murió en el año 170. ), un Egipcia astrónomo, matemático y geógrafo de origen griego que floreció en Alejandría durante el siglo 2 d. C. En varios campos sus escritos representan el logro culminante de La ciencia grecorromana. Particularmente su Modelo geocéntrico (centrado en la Tierra) del universo ahora conocido como el sistema ptolemaico.

Prácticamente nada se sabe sobre la vida de Ptolomeo. Excepto lo que se puede inferir de sus escritos. Su primera obra astronómica importante, la Almagest. Se completó alrededor de 150 d. C. y contiene informes de observaciones astronómicas que Ptolomeo había hecho durante el cuarto de siglo anterior. El tamaño y el contenido de su posterior producción literaria sugieren que vivió hasta aproximadamente 170 d. C.

Astrónomo

El libro que ahora se conoce generalmente como el Almagesto (de un híbrido de árabe y griego, «el más grande»). Fue llamado por la sintaxis de Ptolomeo Hē mathēmatikē («La Colección Matemática»). Porque creía que su tema, los movimientos celestiales de los cuerpos, podrían explicarse en términos matemáticos. Los capítulos iniciales presentan argumentos empíricos para la Marco cosmológico en el que trabajaba Ptolomeo.

Argumentó que la Tierra es una esfera estacionaria en el centro de una esfera celestial mucho más grande. Que gira a una velocidad perfectamente uniforme alrededor de la Tierra. Llevando consigo las estrellas, los planetas, el Sol y la Luna. Causando sus aumentos y configuraciones diarias. A lo largo de un año, el Sol traza lentamente un gran círculo. Conocido como la eclíptica, en contra de la rotación de la esfera celeste.

(La Luna y los planetas también viajan hacia atrás; por lo tanto, los planetas también fueron conocidos como «estrellas errantes», en contra de las «estrellas fijas» que se encuentran en la eclíptica). La suposición fundamental del Almagesto es que los movimientos aparentemente irregulares de los cuerpos celestes son en realidad combinaciones de movimientos regulares, uniformes y circulares.

Es difícil determinar qué parte del Almagesto es original. Ya que casi toda la literatura técnica astronómica anterior se ha perdido. Ptolomeo acreditado Hiparco (mediados del siglo II a. C. ) con elementos esenciales de su teoría solar. Así como partes de su teoría lunar, al tiempo que niega que Hiparco construyó modelos planetarios. Ptolomeo hizo solo unos pocos comentarios vagos y despectivos sobre el trabajo teórico durante los tres siglos intermedios. Pero el estudio de los planetas sin duda hizo grandes avances durante ese intervalo.

Además, la veracidad de Ptolomeo, especialmente como observador, ha sido controvertida desde la época del astrónomo. Tycho Brahe (1546-1601). Brahe señaló que las observaciones solares que Ptolomeo afirmó haber hecho en 141 definitivamente no son genuinas. Y existen fuertes argumentos para dudar de que Ptolomeo haya observado de forma independiente las más de 1,000 estrellas que figuran en su catálogo estelar. Lo que no se discute, sin embargo, es el dominio del análisis matemático que exhibió Ptolomeo.

Ptolomeo fue el principal responsable de la cosmología geocéntrica que prevalecía en el mundo islámico y en la Europa medieval. Esto no se debió tanto al Almagesto como a un tratado posterior, Hypotheseis tōn planōmenōn ( Hipótesis planetarias ). En este trabajo propuso lo que ahora se llama el Sistema ptolemaico. Un sistema unificado en el que cada cuerpo celestial está unido a su propia esfera y el conjunto de esferas anidadas de modo que se extienda sin espacios entre la Tierra y la esfera celeste.

Las tablas numéricas en el Almagesto (que permitieron calcular las posiciones planetarias y otros fenómenos celestes para fechas arbitrarias) tuvieron una profunda influencia en la astronomía medieval. En parte a través de una versión separada y revisada de las tablas que Ptolomeo publicó como Procheiroi kanones («Handy Mesas»). Ptolomeo enseñó a los astrónomos posteriores cómo usar observaciones cuantitativas con fechas registradas para revisar modelos cosmológicos.

Ptolomeo también intentó colocar astrología sobre una base sólida en Apotelesmatika («Influencias astrológicas»). Más tarde conocida como la Tetrabiblos por sus cuatro volúmenes. Creía que la astrología es una ciencia legítima, aunque inexacta, que describe los efectos físicos de los cielos en la vida terrestre.

Ptolomeo aceptó la validez básica de las doctrinas astrológicas tradicionales. Pero revisó los detalles para reconciliar la práctica con una concepción aristotélica de la naturaleza, la materia y el cambio. De los escritos de Ptolomeo, los tetrabiblos son los más extraños para los lectores modernos, que no aceptan el pronóstico astral y una cosmología impulsada por la interacción de cualidades básicas como calor, frío, húmedo y seco.

Matemático

Ptolomeo ocupa un lugar destacado en la historia de las matemáticas. Principalmente por los métodos matemáticos que aplicó a los problemas astronómicos. Sus contribuciones a La trigonometría es especialmente importante. Por ejemplo, la tabla de Ptolomeo de las longitudes de los acordes en un círculo es la primera tabla de supervivencia de una función trigonométrica. También aplicó teoremas fundamentales en la trigonometría esférica (aparentemente descubierto medio siglo antes por Menelao de Alejandría) a la solución de muchos problemas astronómicos básicos.

Entre los primeros tratados de Ptolomeo, el Harmonics investigó la teoría musical mientras dirigía un curso intermedio entre un empirismo extremo y las especulaciones aritméticas místicas asociadas con el pitagorismo. La discusión de Ptolomeo sobre los roles de la razón y los sentidos en la adquisición del conocimiento científico ha ido más allá de la teoría musical.

Probablemente cerca del final de su vida, Ptolomeo recurrió al estudio de la percepción visual en Optica («Óptica»). Una obra que solo sobrevive en una traducción latina medieval mutilada de una traducción árabe. El grado en que Ptolomeo sometió la percepción visual a un análisis empírico es notable cuando se compara con otros escritores griegos en la óptica. Por ejemplo, Héroe de Alejandría (mediados del siglo I a. C. ) afirmó, puramente por razones filosóficas, que un objeto y su imagen especular deben formar ángulos iguales a los espejos.

En contraste, Ptolomeo estableció este principio al medir ángulos de incidencia y reflexión para espejos planos y curvos colocados en un disco graduado en grados. Ptolomeo también midió cómo se refractan las líneas de visión en el límite entre materiales de diferente densidad. Como aire, agua y vidrio, aunque no descubrió la ley exacta que relaciona los ángulos de incidencia y refracción (ley de snell).

Geógrafo

La fama de Ptolomeo como geógrafo es apenas menor que su fama como astrónomo. Geōgraphikē hyphēgēsis (Guía de Geografía) proporcionó toda la información y técnicas requeridas para Dibuja mapas de la porción del mundo conocida por los contemporáneos de Ptolomeo. Por su propia admisión, Ptolomeo no intentó recopilar y tamizar todos los datos geográficos en los que se basaron sus mapas.

En cambio, los basó en los mapas y escritos de Marino de Tiro ( c. 100 CE ), solo introduce información más actual de forma selectiva. Principalmente sobre las costas asiáticas y africanas del Océano Índico. No se sabría nada de Marino si Ptolomeo no hubiera conservado la esencia de su trabajo cartográfico.

Mapa de Gran Bretaña e Irlanda derivado de Geografía , grabado en madera de Ptolomeo, 1482. Se incluyó en un volumen de mapas de Ptolomeo que fue el primero en imprimirse fuera de Italia y el primero en utilizar grabados en madera.

La innovación geográfica más importante de Ptolomeo fue registrar longitudes y latitudes en grados para aproximadamente 8,000 ubicaciones en su Mapa del mundo. Haciendo posible hacer un duplicado exacto de su mapa. Por lo tanto, poseemos una imagen clara y detallada del mundo habitado como era conocido por un residente del Imperio Romano en su apogeo: un mundo que se extendió desde las Islas Shetland en el norte hasta las fuentes del Nilo en el sur. Desde las Islas Canarias en el oeste hasta China y el sudeste de Asia en el este. El mapa de Ptolomeo está muy distorsionado en tamaño y orientación en comparación con los mapas modernos. Un reflejo de las descripciones incompletas e inexactas de los sistemas viales y las rutas comerciales a su disposición.

Ptolomeo también ideó dos formas de dibujar una cuadrícula de líneas en un mapa plano para representar los círculos de latitud y longitud en el mundo. Su cuadrícula da una impresión visual de la superficie esférica de la Tierra y también, hasta cierto punto, preserva la proporcionalidad de las distancias. El más sofisticado de estos mapas. Las proyecciones, utilizando arcos circulares para representar paralelos y meridianos. Anticiparon proyecciones posteriores de conservación de área.

El trabajo geográfico de Ptolomeo era casi desconocido en Europa hasta aproximadamente el 1300. Cuando los estudiosos bizantinos comenzaron a producir muchas copias manuscritas. Varias de ellas ilustradas con reconstrucciones expertas de los mapas de Ptolomeo. El italiano Jacopo d’Angelo tradujo la obra al latín en 1406. Los numerosos manuscritos latinos y las primeras ediciones impresas de la Guía de Geografía de Ptolomeo. La mayoría de ellas acompañadas de mapas. Atestiguan la profunda impresión que este trabajo dejó tras su redescubrimiento. Humanistas del Renacimiento.