Revolución industrial

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Revolución industrial

Revolución industrial, en la historia moderna, el proceso de cambio de una economía agraria y artesanal a una dominada por la industria y la fabricación de maquinaria. Este proceso comenzó en Gran Bretaña en el siglo XVIII y desde allí se extendió a otras partes del mundo.

Aunque fue usado anteriormente por escritores franceses, el término Revolución industrial fue popularizado por primera vez por el historiador económico inglés Arnold Toynbee (1852–83). Describió el desarrollo económico de Gran Bretaña de 1760 a 1840. Desde la época de Toynbee, el término se ha aplicado más ampliamente.

Características de la Revolución industrial

Las principales características involucradas en la Revolución Industrial fueron tecnológicas, socioeconómicas y culturales. Los cambios tecnológicos incluyeron lo siguiente:

  1. El uso de nuevos materiales básicos, principalmente hierro y acero.
  2. El uso de nuevas fuentes de energía, incluidos los combustibles y la fuerza motriz, como el carbón, la máquina de vapor, la electricidad, el petróleo, y el motor de combustión interna.
  3. La invención de nuevas máquinas, como la máquina de hilar y el telar de potencia que permitieron aumentar la producción con un menor gasto de energía humana.
  4. Una nueva organización de trabajo conocida como el sistema de fábrica. Lo que implicaba un aumento, división del trabajo y especialización de la función.
  5. Importantes desarrollos en el transporte y la comunicación, incluida la locomotora de vapor, el vapor, el automóvil, el avión, el telégrafo y la radio.
  6. La creciente aplicación de la ciencia a la industria. Estos cambios tecnológicos hicieron posible un uso enormemente mayor de los recursos naturales y la producción en masa de productos manufacturados.

Desarrollos nuevos no industriales

También hubo muchos desarrollos nuevos en esferas no industriales, entre ellas las siguientes:

  1. Mejoras agrícolas que hicieron posible el suministro de alimentos para una población no agrícola más grande.
  2. Cambios económicos que resultaron en una distribución más amplia de la riqueza. La disminución de la tierra como fuente de riqueza ante el aumento de la producción industrial y el aumento del comercio internacional.
  3. Los cambios políticos que reflejan el cambio en el poder económico, así como las nuevas políticas estatales que corresponden a las necesidades de una sociedad industrializada.
  4. Cambios en las redes sociales, incluido el crecimiento de las ciudades. El desarrollo de los movimientos de la clase trabajadora y el surgimiento de nuevos patrones de autoridad.
  5. Transformaciones culturales de un orden amplio. Los trabajadores adquirieron habilidades nuevas y distintivas, y su relación con sus tareas cambió; En lugar de ser artesanos que trabajan con herramientas manuales, se convirtieron en operadores de máquinas, sujetos a la disciplina de la fábrica.
  6. Finalmente, hubo un cambio psicológico: se incrementó la confianza en la capacidad para utilizar los recursos y dominar la naturaleza.

La Primera Revolución Industrial

En el período de 1760 a 1830, la Revolución Industrial se limitó en gran medida a Gran Bretaña. Conscientes de su ventaja, los británicos prohibieron la exportación de maquinaria, trabajadores calificados y técnicas de fabricación. El monopolio británico no podría durar para siempre, especialmente porque algunos británicos vieron oportunidades industriales rentables en el extranjero.

Mientras que los hombres de negocios de Europa continental intentaron atraer el conocimiento británico a sus países. Dos ingleses William y John Cockerill, llevaron la Revolución Industrial a Bélgica mediante el desarrollo de talleres mecánicos en Lieja ( c. 1807). Y Bélgica se convirtió en el primer país de Europa continental en transformarse económicamente.

Al igual que su progenitor británico, la revolución industrial belga se centró en el hierro, el carbón y los textiles. Francia estaba más lenta y menos industrializada que Gran Bretaña o Bélgica. Mientras Gran Bretaña estaba estableciendo su liderazgo industrial, Francia estaba inmersa en su Revolución y la situación política incierta desalentaba las grandes inversiones en innovaciones industriales.

Para 1848, Francia se había convertido en una potencia industrial, pero, a pesar del gran crecimiento bajo el Segundo Imperio, se mantuvo detrás de Gran Bretaña. Otros países europeos se quedaron muy atrás. Su burguesía carecía de la riqueza, el poder y las oportunidades de sus homólogos británicos, franceses y belgas.

Condiciones políticas

Las condiciones políticas en las otras naciones también obstaculizaron la expansión industrial. Alemania, por ejemplo, a pesar de los vastos recursos de carbón y hierro, no comenzó su expansión industrial hasta después de que se logró la unidad nacional en 1870.

Una vez que comenzó, la producción industrial de Alemania creció tan rápidamente que a finales de siglo esa nación estaba superando a Gran Bretaña en acero y se había convertido en el líder mundial en las industrias químicas. El aumento de la potencia industrial estadounidense en los siglos XIX y XX también superó con creces los esfuerzos europeos. Y Japón también se unió a la Revolución Industrial con un éxito sorprendente.

Los países del este de Europa estaban atrasados ​​a principios del siglo XX. No fue hasta los planes quinquenales que la La Unión Soviética se convirtió en una importante potencia industrial. Extendiéndose en unas pocas décadas a la industrialización que había tomado un siglo y medio en Gran Bretaña. A mediados del siglo XX fue testigo de la expansión de la Revolución Industrial en áreas hasta ahora no industrializadas, como China y la India.

La Segunda Revolución Industrial

A pesar de la considerable superposición con el «viejo», hubo pruebas crecientes de una «nueva» Revolución Industrial a finales del siglo XIX y XX. En términos de materiales básicos, la industria moderna comenzó a explotar muchos recursos naturales y sintéticos no utilizados hasta ahora.

Metales más ligeros, nuevas aleaciones y productos sintéticos como los plásticos, así como nuevas fuentes de energía. Combinado con estos, hubo desarrollos en máquinas, herramientas y computadoras que dieron origen a la fábrica automática.

Aunque algunos segmentos de la industria estaban casi completamente mecanizados a principios del siglo XIX. La operación automática, a diferencia de La línea de montaje, primero alcanzó mayor importancia en la segunda mitad del siglo XX.

Revolución industrial: obreros de fábrica Mujeres que trabajan en máquinas en la American Woolen Company, Boston, c. 1912.
Revolución industrial: obreros de fábrica
Mujeres que trabajan en máquinas en la American Woolen Company, Boston, c. 1912.

La propiedad de los medios de producción también sufrió cambios. La propiedad oligárquica de los medios de producción que caracterizaron la Revolución Industrial a principios y mediados del siglo XIX. Dio paso a una distribución más amplia de la propiedad a través de la compra de acciones comunes por parte de individuos e instituciones como las compañías de seguros.

En la primera mitad del siglo XX, muchos países de Europa socializaron sectores básicos de sus economías. Durante ese período también hubo un cambio en las teorías políticas: en lugar de las ideas de laissez-faire que dominaron el pensamiento económico y social de la Revolución industrial clásica. Los gobiernos generalmente se movieron hacia el ámbito social y económico para satisfacer las necesidades de sus sistemas industriales más complejos de la sociedades.

Cuestionario de preguntas frecuentes

¿Dónde y cuándo tuvo lugar la Revolución Industrial?

Los historiadores convencionalmente dividen la Revolución Industrial en dos partes aproximadamente consecutivas. Lo que se llama la primera Revolución industrial duró desde mediados del siglo XVIII hasta aproximadamente 1830 y se limitó principalmente a Gran Bretaña.

La segunda revolución industrial duró desde mediados del siglo XIX hasta principios del siglo XX y tuvo lugar en Gran Bretaña, Europa continental, América del Norte y Japón. A finales del siglo XX, la segunda Revolución Industrial se extendió a otras partes del mundo.

¿Cómo cambió la revolución industrial las economías?

La Revolución Industrial transformó las economías basadas en la agricultura y la artesanía en economías basadas en la industria a gran escala, la fabricación mecanizada y el sistema de fábricas. Nuevas máquinas, nuevas fuentes de energía y nuevas formas de organizar el trabajo hicieron que las industrias existentes sean más productivas y eficientes. También surgieron nuevas industrias a fines del siglo XIX, incluida la industria del automóvil.

¿Cómo cambió la revolución industrial a la sociedad?

La Revolución Industrial aumentó la cantidad total de riqueza y la distribuyó más ampliamente de lo que había sido en los siglos anteriores, ayudando a ampliar la clase media. Sin embargo, la sustitución del sistema doméstico de producción industrial, en el que trabajaban artesanos independientes en sus hogares o cerca de ellos.

Con el sistema de fábricas y la producción en masa, consignaba a un gran número de personas. Incluidas mujeres y niños, a largas horas de trabajo tedioso y, a menudo, peligroso. a los salarios de subsistencia. Sus miserables condiciones dieron lugar al movimiento sindical a mediados del siglo XIX.

¿Cuáles fueron algunos inventos importantes de la Revolución Industrial?

Las invenciones importantes de la Revolución industrial incluyeron la máquina de vapor. Utilizada para alimentar locomotoras de vapor, barcos de vapor y máquinas en fábricas; generadores eléctricos y motores eléctricos; la lámpara incandescente (bombilla); El telégrafo y el teléfono; y el motor de combustión interna y el automóvil, cuya producción en masa fue perfeccionada por Henry Ford a principios del siglo XX.

¿Quiénes fueron algunos inventores importantes de la Revolución Industrial?

Los inventores importantes de la Revolución industrial incluyeron a James Watt, quien mejoró enormemente la máquina de vapor; Richard Trevithick y George Stephenson, quienes fueron pioneros en la locomotora de vapor ; Robert Fulton, quien diseñó el primer vapor de paletas comercialmente exitoso.

Michael Faraday, quien demostró el primer generador eléctrico y motor eléctrico; Joseph Wilson Swan y Thomas Alva Edison, quienes inventaron la bombilla de manera independiente; Samuel Morse, quien diseñó un sistema de telegrafía eléctrica e inventó el Código Morse.

Alexander Graham Bell, a quien se le atribuye la invención del teléfono; y Gottlieb Daimler y Karl Benz, quienes construyeron la primera motocicleta y automóvil, respectivamente, propulsados ​​por motores de combustión interna de alta velocidad de su propio diseño.

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