Revolución Francesa

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Revolución Francesa

Revolución francesa, también llamada Revolución de 1789, movimiento revolucionario que sacudió a Francia entre 1787 y 1799 y alcanzó su primer clímax allí en 1789, de ahí el término convencional «Revolución de 1789», que denota el fin del antiguo régimen en Francia y que sirve también para Distinguir ese evento de las revoluciones francesas posteriores de 1830 y 1848.

Orígenes De La Revolución Francesa

La Revolución Francesa tuvo causas generales comunes a todas las revoluciones de Occidente a fines del siglo XVIII y causas particulares que explican por qué fue, con mucho, la más violenta y la más universal de estas revoluciones. La primera de las causas generales fue la estructura social de Occidente. El régimen feudal se había debilitado paso a paso y ya había desaparecido en algunas partes de Europa. La élite cada vez más numerosa y próspera de plebeyos ricos (comerciantes, fabricantes y profesionales, a menudo llamados burgueses) aspiraba al poder político en aquellos países donde aún no lo poseía.

Los campesinos, muchos de los cuales poseían tierras, habían alcanzado un mejor nivel de vida y educación y quería deshacerse de los últimos vestigios del feudalismo para adquirir todos los derechos de los terratenientes y tener la libertad de aumentar sus propiedades. Además, desde aproximadamente 1730, los niveles de vida más altos habían reducido considerablemente la tasa de mortalidad entre los adultos. Esto, junto con otros factores, había llevado a un aumento de la población de Europa sin precedentes durante varios siglos: se duplicó entre 1715 y 1800. Para Francia, que con 26 millones de habitantes en 1789 era el país más poblado de Europa, el problema era más aguda.

Una población más grande creó una mayor demanda de alimentos y bienes de consumo. El descubrimiento de nuevas minas de oro en Brasil condujo a un aumento general de los precios en todo Occidente desde aproximadamente 1730, lo que indica una situación económica próspera. Desde aproximadamente 1770, esta tendencia se debilitó, y las crisis económicas, que provocaron alarma e incluso revueltas, se volvieron frecuentes.

Los argumentos a favor de la reforma social comenzaron a avanzar. Los filósofos —intelectuales cuyos escritos inspiraron estos argumentos— fueron ciertamente influenciados por teóricos del siglo XVII como René Descartes, Benedict de Spinoza y John Locke., pero llegaron a conclusiones muy diferentes sobre asuntos políticos, sociales y económicos. Parecía necesaria una revolución para aplicar las ideas de Montesquieu, Voltaire o Jean-Jacques Rousseau.

Esta Ilustración se extendió entre las clases educadas por las muchas «sociedades de pensamiento» que se fundaron en ese momento: logias masónicas, sociedades agrícolas y salas de lectura.

Sin embargo, es incierto si la revolución habría llegado sin la presencia adicional de una crisis política. Enfrentados con los grandes gastos que conllevaron las guerras del siglo XVIII, los gobernantes de Europa buscaron recaudar dinero gravando a los nobles y al clero, que en la mayoría de los países hasta ahora habían estado exentos. Para justificar esto, los gobernantes también invocaron los argumentos de los avanzados pensadores adoptando el papel de «déspotas ilustrados». Esta reacción provocó en toda Europa los cuerpos privilegiados, las dietas y fincas.

En América del Norte, esta reacción provocó la Revolución Americana, que comenzó con la negativa a pagar un impuesto impuesto por el rey de Gran Bretaña. Los monarcas intentaron detener esta reacción de la aristocracia, y tanto los gobernantes como las clases privilegiadas buscaron aliados entre los burgueses y los campesinos no privilegiados.

Aunque el debate académico continúa sobre las causas exactas de la Revolución, las siguientes razones son comúnmente aducidas: (1) la burguesía se resintió de su exclusión del poder político y las posiciones de honor; (2) los campesinos eran muy conscientes de su situación y estaban cada vez menos dispuestos a apoyar el sistema feudal anacrónico y oneroso; (3) los filósofos se habían leído más ampliamente en Francia que en cualquier otro lugar; (4) la participación francesa en la Revolución Americana había llevado al gobierno al borde de la bancarrota; (5) Francia fue el país más poblado de Europa, y las pérdidas de cosechas en gran parte del país en 1788, además de un largo período de dificultades económicas, agravaron inquietud existente; y (6) la monarquía francesa, ya no vista como divinamente ordenada, no pudo adaptarse a las presiones políticas y sociales que se ejercían sobre ella.

Revuelta Aristocrática, 1787–89

La Revolución tomó forma en Francia cuando el controlador general de finanzas, Charles-Alexandre de Calonne, organizó la convocatoria de una asamblea de «notables» (prelados, grandes nobles y algunos representantes de la burguesía) en febrero de 1787 para proponer reformas diseñadas para eliminar el déficit presupuestario al aumentar los impuestos de las clases privilegiadas.

La asamblea se negó a asumir la responsabilidad de las reformas y sugirió la convocatoria del Estados Generales, que representaban al clero, la aristocracia y el Tercer Estado (los plebeyos) y que no se había reunido desde 1614. Los esfuerzos realizados por los sucesores de Calonne para hacer cumplir las reformas fiscales a pesar de la resistencia de las clases privilegiadas llevaron a la llamada revuelta de los «cuerpos aristocráticos», especialmente la de los parlamentos (los tribunales de justicia más importantes), cuyos poderes fueron restringidos por el edicto de mayo de 1788.