Martin Luther King Jr. – Biografía y hechos

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Martin Luther King Jr. - Biografía y hechos
Martin Luther King, Jr., pronunció su discurso "Tengo un sueño" durante la Marcha en Washington, el 28 de agosto de 1963.

Martin Luther King Jr., nombre original Michael King, Jr., (nacido el 15 de enero de 1929 en Atlanta, Georgia, EE. UU., Falleció el 4 de abril de 1968 en Memphis, Tennessee), ministro bautista y activista social que dirigió el movimiento de derechos civiles en los Estados Unidos desde mediados de la década de 1950 hasta su muerte por asesinato en 1968.

Su liderazgo fue fundamental para el éxito de ese movimiento para poner fin a la ley segregación de Afroamericanos en el sur y otras partes de los Estados Unidos. King se destacó a nivel nacional como jefe de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur, que promovió Tácticas no violentas, como la masiva Marcha en Washington (1963), para lograr los derechos civiles. Fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz en 1964.

Primeros Años

King provenía de una cómoda familia de clase media basada en la tradición del ministerio de los negros del sur: tanto su padre como su abuelo materno eran predicadores bautistas. Sus padres tenían estudios universitarios y el padre de King había sucedido a su suegro como pastor de la prestigiosa Iglesia Bautista de Ebenezer en Atlanta.

La familia vivía en Auburn Avenue, también conocida como «Sweet Auburn», la bulliciosa «Wall Street negra», hogar de algunas de las empresas negras e iglesias negras más grandes y prósperas del país en los años anteriores al movimiento por los derechos civiles. El joven Martin recibió una educación sólida y creció en una extensa familia amorosa.

Esta educación segura, sin embargo, no impidió que King experimentara los prejuicios comunes en el Sur. Nunca olvidó el momento en que, alrededor de los seis años, uno de sus compañeros de juego blancos anunció que sus padres ya no le permitirían jugar con King, porque los niños ahora asistían a escuelas segregadas.

La más querida de King en estos primeros años fue su abuela materna, cuya muerte en 1941 lo dejó conmocionado e inestable. Molesto porque se había enterado de su ataque cardíaco fatal mientras asistía a un desfile sin el permiso de sus padres, King de 12 años intentó suicidarse saltando desde una ventana del segundo piso.

En 1944, a la edad de 15 años, King ingresó a Morehouse College en Atlanta bajo un programa especial de guerra con la intención de aumentar la inscripción al admitir a estudiantes prometedores de preparatoria como King. Sin embargo, antes de comenzar la universidad, King pasó el verano en una granja de tabaco en Connecticut.

Fue su primera estancia prolongada fuera de casa y su primera experiencia sustancial en relaciones raciales fuera del Sur segregado. Se sorprendió de lo pacíficamente que se mezclaron las razas en el Norte. «Los negros y los blancos van a la misma iglesia», señaló en una carta a sus padres. «Nunca pensé que una persona de mi raza pudiera comer en cualquier parte». Esta experiencia de verano en el Norte solo profundizó el odio creciente de King hacia la segregación racial.

En Morehouse, King favoreció los estudios en medicina y derecho, pero estos fueron eclipsados ​​en su último año por una decisión de ingresar al ministerio, como su padre lo había instado. El mentor de King en Morehouse fue el presidente de la universidad Benjamin Mays. Un activista del evangelio social cuyas ricas oraciones y ideas progresistas habían dejado una huella indeleble en el padre de King.

Comprometido con la lucha contra la desigualdad racial, Mays acusó a la comunidad afroamericana de complacencia frente a la opresión, y presionó a la iglesia negra a la acción social al criticar su énfasis en el más allá en lugar del aquí y el ahora; fue una llamada al servicio que no se perdió en el King adolescente. Se graduó de Morehouse en 1948.

King pasó los siguientes tres años en el Seminario Teológico Crozer en Chester, Pennsylvania. Donde se familiarizó con La filosofía de Mohandas Gandhi de la no violencia. Así como con el pensamiento de los teólogos protestantes contemporáneos. Obtuvo una licenciatura en divinidad en 1951.

Reconocido por sus habilidades oratorias, King fue elegido presidente del cuerpo estudiantil de Crozer, que estaba compuesto casi exclusivamente por estudiantes blancos. Como un profesor de Crozer escribió en una carta de recomendación para King: «El hecho de que con nuestro cuerpo estudiantil en gran parte del sur en la constitución un hombre de color debe ser elegido y ser popular en tal posición no es en sí mismo una recomendación». De Crozer.

King fue a la Universidad de Boston, donde, en busca de una base sólida para su propia teoría teológica y ética inclinaciones, estudió la relación del hombre con Dios y recibió un doctorado (1955) para una disertación titulada «Una comparación de las concepciones de Dios en el pensamiento de Paul Tillich y Henry Nelson Wieman».

Los Boicot De Autobuses De Montgomery

Mientras que en Boston, King se reunió Coretta Scott, oriunda de Alabama que estudiaba en el Conservatorio de Música de Nueva Inglaterra. Se casaron en 1953 y tuvieron cuatro hijos. King había sido pastor de la Iglesia Bautista de la Avenida Dexter en Montgomery, Alabama, poco más de un año cuando el pequeño grupo de defensores de los derechos civiles de la ciudad decidió impugnar la segregación racial en el sistema de autobuses públicos de esa ciudad tras el incidente del 1 de diciembre de 1955.

Martin Luther King, Jr., y otros líderes de derechos civiles de un boicot de autobuses municipales en Montgomery, Alabama, que viajaban en un autobús integrado, en diciembre de 1956.

En cual Rosa Parks, una mujer afroamericana, se negó a entregar su asiento de autobús a un pasajero blanco y, como consecuencia, fue arrestada por violar la ley de segregación de la ciudad. Los activistas formaron la Asociación de Mejora de Montgomery para boicotea el sistema de tránsito y elige a King como su líder.

Tenía la ventaja de ser un hombre joven, bien entrenado, que era demasiado nuevo en la ciudad para haberse hecho enemigos; en general era respetado, y se pensaba que sus conexiones familiares y su posición profesional le permitirían encontrar otro pastorado en caso de que el boicot fracasara.

En su primer discurso ante el grupo como su presidente, King declaró:

No tenemos más alternativa que protestar. Durante muchos años hemos demostrado una paciencia increíble. A veces les hemos dado a nuestros hermanos blancos la sensación de que nos gustaba la forma en que nos estaban tratando. Pero venimos aquí esta noche para ser salvados de esa paciencia que nos hace pacientes con algo menos que la libertad y la justicia.

Estas palabras introdujeron al país una voz nueva, una retórica hábil, una personalidad inspiradora y, con el tiempo, una nueva doctrina dinámica de la lucha civil. Aunque la casa de King fue dinamitada y la seguridad de su familia amenazada, él continuó liderando el boicot hasta que, un año y unas semanas más tarde, los autobuses de la ciudad estaban separados.

La Conferencia De Liderazgo Cristiano Del Sur

Al reconocer la necesidad de un movimiento de masas para capitalizar la exitosa acción de Montgomery, King se dispuso a organizar la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC), que le dio una base de operaciones en todo el Sur, así como una plataforma nacional desde la que hablar.

King dio conferencias en todo el país y discutió temas relacionados con la raza con líderes religiosos y de derechos civiles en el país y en el extranjero. En febrero de 1959, el primer ministro de la India, Jawaharlal Nehru, y otros; Como resultado de una breve discusión con los seguidores de Gandhi sobre los conceptos de Gandhi sobre el incumplimiento pacífico (satyagraha).

King se convenció cada vez más de que la resistencia no violenta era el arma más potente disponible para las personas oprimidas en su lucha por la libertad. King también miró a África en busca de inspiración. «La lucha de liberación en África ha sido la mayor influencia internacional para los estudiantes negros estadounidenses», escribió. «Con frecuencia los escucho decir que si sus hermanos africanos pueden romper los vínculos del colonialismo, seguramente el negro estadounidense puede romper a Jim Crow».

En 1960, King y su familia se mudaron a su ciudad natal de Atlanta, donde se convirtió en co-pastor con su padre de la Iglesia Bautista de Ebenezer. En este puesto, dedicó la mayor parte de su tiempo al SCLC y al movimiento por los derechos civiles. Declarando que «el momento psicológico ha llegado cuando un impulso concentrado contra la injusticia puede traer grandes ganancias tangibles».

Su tesis pronto fue probada cuando aceptó apoyar las manifestaciones sentadas llevadas a cabo por los estudiantes universitarios locales negro. A fines de octubre, fue arrestado con 33 jóvenes que protestaban por la segregación en el mostrador del almuerzo en una tienda por departamentos de Atlanta.

Se retiraron los cargos, pero King fue condenado a Reidsville State Prison Farm con el pretexto de que había violado su libertad condicional por un delito menor de tráfico cometido varios meses antes. El caso asumió proporciones nacionales, con una preocupación generalizada por su seguridad. Indignación por el desprecio de las formas legales de Georgia y el fracaso del Pres. Dwight D. Eisenhower para intervenir.

King fue liberado solo por la intercesión del candidato presidencial demócrata John F. Kennedy: una acción tan publicitada que se consideró que contribuyó sustancialmente a la esbelta victoria electoral de Kennedy ocho días después.

En los años de 1960 a 1965, la influencia de King alcanzó su cenit. Guapo, elocuente y obstinadamente decidido, King captó rápidamente la atención de los medios de comunicación. En particular de los productores de ese medio en ciernes de cambio social.

Comprendió el poder de la televisión para nacionalizar e internacionalizar la lucha por los derechos civiles, y sus tácticas bien publicitadas de no violencia activa (sentadas, marchas de protesta) despertaron la lealtad devota de muchos afroamericanos y blancos liberales en todas partes del país.

Así como el apoyo de las administraciones de los presidentes Kennedy y Lyndon B. Johnson. Pero también hubo fracasos notables, como en Albany, Georgia (1961–62). Cuando King y sus colegas no lograron sus objetivos de desagregación para parques públicos y otras instalaciones.

La Carta De La Cárcel De Birmingham

En Birmingham, Alabama, en la primavera de 1963, la campaña de King para poner fin a la segregación en los mostradores del almuerzo y en las prácticas de contratación atrajo la atención de todo el país cuando la policía colocó perros y mangueras de fuego sobre los manifestantes. King fue encarcelado junto con un gran número de sus partidarios, incluyendo cientos de niños en edad escolar.

Sin embargo, sus partidarios no incluyeron a todos los clérigos negros de Birmingham, y algunos clérigos blancos se opusieron enérgicamente a ellos y emitieron una declaración en la que instaban a los afroamericanos a no apoyar las manifestaciones. Desde la cárcel de Birmingham, King escribió una carta de gran elocuencia en la que describía su filosofía de la no violencia:

Bien puede preguntar: “¿Por qué acción directa? ¿Por qué sentadas, marchas y demás? ¿No es la negociación un mejor camino? ”Tiene toda la razón al llamar a la negociación. De hecho, este es el verdadero propósito de la acción directa. La acción directa no violenta busca crear tal crisis y fomentar una tensión tal que una comunidad que se ha negado constantemente a negociar se ve obligada a enfrentar el problema.

Cerca del final de la campaña de Birmingham, en un esfuerzo por reunir a las múltiples fuerzas para un cambio pacífico y dramatizar al país y al mundo la importancia de resolver el problema racial de EE. UU., King se unió a otros líderes de derechos civiles en la organización de la histórica Marcha sobre Washington.

Presidente Lyndon B. Johnson firmando la Ley de Derechos Civiles de 1964 mientras Martin Luther King, Jr. y otros observan, Washington, DC, el 2 de julio de 1964.

El 28 de agosto de 1963, una asamblea interracial de más de 200,000 personas se reunió pacíficamente a la sombra del monumento a Lincoln para exigir igual justicia para todos los ciudadanos bajo la ley. Aquí, las multitudes se animaron con la fuerza emocional y la calidad profética del famoso discurso de «Tengo un sueño» de King. En el que enfatizó su fe en que todos los hombres, algún día, serían hermanos.

La marea creciente de la agitación de los derechos civiles produjo, como King había esperado, un fuerte efecto en la opinión nacional y dio lugar a la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964. Que autoriza al gobierno federal a hacer cumplir la desagregación de las instalaciones públicas y prohibir la discriminación en instalaciones de propiedad pública, así como en el empleo.

Ese año lleno de acontecimientos culminó con el premio a King del Premio Nobel de la Paz en Oslo en diciembre. «Acepto este premio hoy con una fe constante en América y una fe audaz en el futuro de la humanidad», dijo King en su discurso de aceptación. «Me niego a aceptar la idea de que la «condición» de la naturaleza actual del hombre lo hace moralmente incapaz de alcanzar la debilidad eterna que siempre se enfrenta a él.

Desafíos De Los Últimos Años

Los primeros signos de oposición a las tácticas de King desde dentro del movimiento de derechos civiles surgieron durante las manifestaciones de marzo de 1965 en Selma, Alabama. Cuyo objetivo era dramatizar la necesidad de una ley federal de derechos de voto que brindara apoyo legal para la apropiación de los afroamericanos en el sur.

King organizó una marcha inicial desde Selma hasta el edificio de la capital del estado en Montgomery, pero no lo dirigió él mismo. Los manifestantes dieron vuelta a los manifestantes con palos de noche y gas lacrimógeno. Estaba decidido a liderar una segunda marcha, a pesar de una orden judicial por un tribunal federal y los esfuerzos de Washington para persuadirlo de que lo cancele.

Encabezando una procesión de 1.500 manifestantes, en blanco y negro, cruzó el Puente Pettus a las afueras de Selma hasta que el grupo llegó a una barricada de policías estatales. Pero, en lugar de continuar y forzar una confrontación, llevó a sus seguidores a arrodillarse en oración y luego inesperadamente se dio la vuelta.

Esta decisión le costó a King el apoyo de muchos jóvenes radicales que ya lo estaban criticando por ser demasiado cauteloso. La sospecha de un «acuerdo» con las autoridades federales y locales, negada enérgicamente pero no del todo convincentemente, se aferró al asunto Selma. Sin embargo, el país fue despertado, lo que resultó en el paso de la Ley de derechos electorales de 1965.

En toda la nación, la impaciencia por la falta de un mayor progreso sustantivo alentó el crecimiento de la militancia negra. Especialmente en los barrios marginales de las grandes ciudades del norte, la filosofía religiosa de la no violencia de King era cada vez más cuestionada.

Los disturbios en el distrito de Watts de Los Ángeles en agosto de 1965 demostraron la profundidad de los disturbios entre los afroamericanos urbanos. En un esfuerzo por enfrentar el desafío del gueto, King y sus fuerzas iniciaron una campaña contra la discriminación racial en Chicago a principios del año siguiente. El objetivo principal era la segregación en la vivienda.

Después de una primavera y verano de mítines, marchas y manifestaciones, se firmó un acuerdo entre la ciudad y una coalición de afroamericanos, liberales y organizaciones laborales, que exige diversas medidas para hacer cumplir las leyes y regulaciones existentes con respecto a la vivienda.

Pero este acuerdo iba a tener poco efecto; Quedó la impresión de que la campaña de King’s Chicago se anuló en parte debido a la oposición del poderoso alcalde de esa ciudad Richard J. Daley, y en parte debido a las inesperadas complejidades del racismo del Norte.

En Illinois y Mississippi, King estaba siendo desafiado e incluso ridiculizado públicamente por jóvenes entusiastas del poder negro. Mientras que King defendía la paciencia, la respetabilidad de la clase media y un enfoque moderado del cambio social, los jóvenes radicales urbanos vestidos con pantalones de mezclilla afilados y azules representaban la confrontación y el cambio inmediato.

A los ojos de este último, el líder de los derechos civiles que vestía trajes y hablaba con calma era irresponsablemente pasivo y viejo más allá de sus años (King tenía unos 30 años), más un miembro del otro lado de la brecha generacional que su líder revolucionario Malcolm X llegó al extremo de llamar «criminales» a las tácticas de King: «Con respecto a la no violencia, es criminal enseñar a un hombre a no defenderse cuando es víctima constante de ataques brutales».

Ante las crecientes críticas, King amplió su enfoque para incluir otras preocupaciones además del racismo. El 4 de abril de 1967, en Riverside Church en la ciudad de Nueva York y nuevamente el día 15 en una gigantesca manifestación de paz en esa ciudad. Se comprometió irrevocablemente a oponerse a la participación de los Estados Unidos en la Guerra de Vietnam.

Una vez antes, a principios de enero de 1966, había condenado la guerra. Pero la indignación oficial de Washington y la extenuante oposición dentro de la comunidad negra en sí misma le habían hecho ceder. Luego trató de ampliar su base formando una coalición de los pobres de todas las razas que se ocuparía de problemas económicos como la pobreza y el desempleo.

Era una versión del populismo, que buscaba inscribir a conserjes, trabajadores de hospitales, trabajadores de temporada y los desvalidos de Appalachia, junto con los militantes estudiantiles y los intelectuales pacifistas. Sin embargo, sus esfuerzos en este sentido no generaron mucho apoyo en ningún segmento de la población.

Martin Luther King, Jr., y su esposa, Coretta Scott King (en traje de color claro), dirigiendo la marcha por los derechos de voto desde Selma hasta Montgomery, Alabama, en marzo de 1965.
Martin Luther King, Jr., y su esposa, Coretta Scott King (en traje de color claro), dirigiendo la marcha por los derechos de voto desde Selma hasta Montgomery, Alabama, en marzo de 1965.

Mientras tanto, la tensión y la dinámica cambiante del movimiento por los derechos civiles habían afectado a King, especialmente en los últimos meses de su vida. «Estoy francamente cansado de marchar. Estoy cansado de ir a la cárcel», admitió en 1968.» Viviendo todos los días bajo la amenaza de la muerte, me siento desanimado de vez en cuando y siento que mi trabajo es en vano, pero luego el Espíritu Santo revive mi alma nuevamente».

Los planes de King para una Marcha de los Pobres a Washington fueron interrumpidos en la primavera de 1968 por un viaje a Memphis, Tennessee., en apoyo a una huelga de los trabajadores de saneamiento de esa ciudad. En opinión de muchos de sus seguidores y biógrafos, King parecía sentir que su fin estaba cerca.

Como King proféticamente le dijo a una multitud en la Iglesia Mason Temple en Memphis el 3 de abril, la noche anterior a su muerte, “he visto la tierra prometida. Puede que no llegue allí contigo. Pero quiero que sepan esta noche que nosotros, como personas, llegaremos a la tierra prometida».

Al día siguiente, mientras estábamos en el balcón del segundo piso del Motel Lorraine, donde se hospedaban él y sus asociados, King fue asesinado por la bala de un francotirador. El asesinato provocó disturbios y disturbios en más de 100 ciudades de todo el país. El 10 de marzo de 1969, el asesino acusado, un hombre blanco, James Earl Ray, se declaró culpable del asesinato y fue condenado a 99 años de prisión.

Más tarde, Ray se retractó de su confesión, alegando que los abogados lo habían obligado a confesar y que fue víctima de una conspiración. En un sorprendente giro de los acontecimientos, los miembros de la familia King finalmente llegaron en defensa de Ray.

El hijo de King, Dexter, se reunió con el presunto asesino en marzo de 1997 y luego se unió públicamente a la petición de Ray de reabrir su caso. Cuando Ray murió el 23 de abril de 1998, Coretta Scott King declaró: «Estados Unidos nunca tendrá el beneficio del juicio del Sr. Ray, que habría producido nuevas revelaciones sobre el asesinato… además de establecer los hechos relacionados con la inocencia del Sr. Ray».

Aunque el gobierno de los Estados Unidos llevó a cabo varias investigaciones sobre el asesinato de King y cada vez llegó a la conclusión de que Ray era el único asesino, el asesinato sigue siendo un tema de controversia.

Importancia Histórica Y Legado

En los años posteriores a su muerte, King siguió siendo el líder afroamericano más conocido de su era. Su estatura como figura histórica importante fue confirmada por la exitosa campaña para establecer un día de fiesta en su honor en los Estados Unidos y en la construcción de un monumento de King en el Mall en Washington, DC. Cerca del Monumento a Lincoln, el sitio de su famoso discurso «Tengo un sueño» en 1963.

Muchos estados y municipios han promulgado Días festivos, estatuas y pinturas públicas autorizadas de él, y nombró calles, escuelas y otras entidades para él. Estos esfuerzos para honrar a King se han centrado más en su papel como defensor de los derechos civiles que en sus discursos polémicos, durante su último año, condenando la intervención estadounidense en Vietnam y pidiendo Campaña de los pobres.

La campaña navideña de King venció a la fuerte oposición, y los críticos citaron los archivos de vigilancia del FBI sugiriendo que King era un radical adúltero influenciado por los comunistas. Aunque la publicación de estos archivos durante la década de 1970 bajo la Ley de Libertad de Información alimentó el debate público sobre el legado de King.

Los extensos archivos que existen ahora documentan la vida y el pensamiento de King y han informado a numerosos estudios serios que ofrecen perspectivas equilibradas y completas. Dos libros principales con King – David J. Garrow’s Bearing the Cross (1986) y Taylor Branch’s Parting the Waters (1988) – ganaron los Premios Pulitzer.

Los libros y artículos subsiguientes reafirmaron el significado histórico de King mientras lo describían como una figura compleja: defectuoso, falible y limitado en su control sobre los movimientos de masas con los que estaba asociado. Pero también un líder visionario que estaba profundamente comprometido con el logro de la justicia social a través de la violencia.

Aunque la idea de un feriado nacional de King no obtuvo un apoyo significativo del Congreso hasta fines de los años 70, los esfuerzos para conmemorar la vida de King comenzaron casi inmediatamente después de su asesinato. En 1968, el representante John Conyers de Michigan presentó un proyecto de ley de día feriado de King.

La idea comenzó gradualmente a atraer apoyo político una vez que el recién formado Caucus Negro del Congreso incluyó el feriado en su programa de reformas. Coretta Scott King también desempeñó un papel central en la construcción de un apoyo popular para la campaña feriada de King mientras se desempeñaba como presidente fundador del Centro para el Cambio Social No Violento. Con sede en Atlanta, Martin Luther King, Jr., que se convirtió en uno De los principales archivos de los papeles de King.

A pesar de la tendencia general conservadora en la política estadounidense en la década de 1980, que podría haberse esperado que funcionara contra el reconocimiento de los esfuerzos de un activista controvertido. Los defensores de las fiestas de King obtuvieron apoyo político al presentarle como un símbolo del progreso del país en las relaciones raciales.

El músico Stevie Wonder contribuyó a la campaña al escribir y grabar «Feliz cumpleaños», un tributo popular a King. En 1983, Coretta Scott King y Stevie Wonder participaron en la Marcha del 20º Aniversario en Washington, que atrajo a un público más numeroso que la marcha original.

Después de que la Cámara de Representantes y el Senado votaron abrumadoramente a favor del proyecto de ley de día feriado de King patrocinado por el Senador Ted Kennedy. Presidente Ronald Reagan dejó de lado sus dudas iniciales y firmó la legislación el 3 de noviembre de 1983.

Estableciendo el Día de Martin Luther King, Jr., que se celebrará anualmente el tercer lunes de enero. Coretta Scott King también logró obtener la aprobación del Congreso para establecer una Comisión Federal de Días Festivos para planificar las celebraciones anuales, a partir del 20 de enero de 1986, que alentarían a los estadounidenses a reflexionar sobre los principios de igualdad racial y cambio social no violento propugnados por el Dr. King.

La celebración del feriado nacional de King no terminó con la disputa sobre el legado de King. Pero su estatus de ícono estadounidense se hizo más ampliamente aceptado con el tiempo. La revelación a principios de los 90 de que King había plagiado. Algunos de sus escritos académicos y las controversias ocasionales que involucran a sus herederos hicieron poco para socavar el reconocimiento del impacto duradero de King en el país.

Incluso antes del primer feriado nacional de King, los miembros de la fraternidad de King, Alpha Phi Alpha, habían propuesto un memorial permanente en Washington, DC A finales del siglo XX. Esa propuesta había obtenido la aprobación gubernamental para el sitio en la Cuenca Tidal, cerca del Centro comercial.

En 2000, un concurso internacional de diseño finalizó con la selección de una propuesta de ROMA Design Group. Para construir y mantener el memorial, la Fundación del Proyecto Memorial Nacional Martin Luther King, Jr. finalmente recaudó más de $100 millones. Las conmemoraciones de la vida de King también se llevaron a cabo en otros países.

Dr. Martin Luther King, Jr. Memorial, Compton, California

Legado de Martin Luther King Jr

Al igual que en la vida de otras grandes figuras históricas, la vida de King ha sido interpretada de nuevas maneras por sucesivas generaciones de eruditos. Muchos de los cuales han llamado la atención sobre el papel crucial de los líderes negros locales en los movimientos de protesta afroamericanos de los años cincuenta y sesenta.

Reconociendo que activistas de base como Rosa Parks, Fred Shuttlesworth y otros prepararon el camino para el ascenso de King a la prominencia nacional. Biógrafos e historiadores han cuestionado la opinión de que los movimientos de protesta de los negros del sur confían en la guía carismática de King.

No obstante, los estudios de King continúan reconociendo su papel de liderazgo distintivo. Por ejemplo, aunque a menudo minimizó su contribución al boicot de autobuses de Montgomery. El liderazgo inspirador de King y sus discursos ayudaron a transformar una protesta local sobre los asientos de un autobús en un evento de importancia histórica.

De manera más general, los estudios de King han sugerido que su contribución más significativa a la lucha por la libertad afroamericana moderna fue vincular las aspiraciones de los negros con los ideales democráticos y cristianos trascendentes y ampliamente compartidos.

Mientras ayudaba a los líderes de base a movilizar a los afroamericanos para luchas masivas sostenidas. Inspiró a los participantes a creer que su causa era justa y coherente con los valores igualitarios tradicionales de los estadounidenses. King también hizo un llamamiento a las conciencias de todos los estadounidenses. Creando así un apoyo popular a los derechos civiles reforma.

Su estrategia de enfatizar la protesta no violenta y la cooperación interracial le permitió luchar eficazmente contra el sistema del sur de legalización de la segregación racial y la discriminación. Pero también resultó inadecuada durante sus últimos años. Ya que buscó superar los problemas raciales y económicos de alcance nacional.