Cómo funciona el ciclo del nitrógeno

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Cómo funciona el ciclo del nitrógeno

El nitrógeno es el elemento más abundante en la atmósfera de la Tierra y es un componente de toda la materia viva. Es esencial para la supervivencia humana, así como la supervivencia de otros animales y plantas. Pero incluso mientras están rodeados de nitrógeno en la atmósfera, los animales y las plantas no pueden hacer uso del nitrógeno libre. Porque carecen de las enzimas necesarias para convertirlo en formas reactivas con las que puedan trabajar.

De hecho, todas las formas de vida superiores dependen de las bacterias para realizar el trabajo de fijación del nitrógeno. En donde el nitrógeno libre se combina químicamente con otros elementos para formar compuestos más reactivos como el amoníaco, los nitratos o los nitritos.

Ciclo del nitrógeno

La fijación de nitrógeno es una parte clave del ciclo del nitrógeno, o la circulación de nitrógeno en diversas formas a través de la naturaleza. La gran mayoría de la fijación de nitrógeno en la naturaleza es realizada por ciertos tipos de bacterias y por algas verde-azules.

Los procesos abióticos, incluidos los rayos y la radiación ultravioleta. Así como la conversión a amoníaco a través del proceso de Haber-Bosch, fijan cantidades más pequeñas de nitrógeno atmosférico.

Los compuestos basados ​​en nitrógeno producidos a partir de la fijación de nitrógeno son absorbidos por los tejidos de algas y plantas. Los animales comen las algas y las plantas, por lo que toman los compuestos en sus propios tejidos. Los animales usan los compuestos en sus células, o los compuestos se descomponen y se excretan en forma de urea y otros productos de desecho.

Los compuestos a base de nitrógeno liberados como desechos o que ocurren en los cuerpos de organismos muertos se convierten en amoníaco y posteriormente en nitratos y nitritos. Estos compuestos se convierten nuevamente en nitrógeno atmosférico por las llamadas bacterias desnitrificantes en el medio ambiente.