Biografía de George Washington

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Biografía de George Washington

George Washington, también llamado Padre de su país, (nacido el 22 de febrero, 1732, condado de Westmoreland, Virginia [EE. UU.], Falleció el 14 de diciembre de 1799, Mount Vernon, Virginia, EE. UU.), General estadounidense y comandante en jefe de los ejércitos coloniales en la Revolución americana (1775–83) y, posteriormente, primer presidente de los Estados Unidos (1789–97).

El padre de Washington, Augustine Washington, había ido a la escuela en Inglaterra, había probado la vida marinera y luego se había establecido para administrar sus crecientes propiedades en Virginia. Su madre era Mary Ball, con quien Agustín, un viudo, se había casado a principios del año anterior. El linaje paterno de Washington tenía alguna distinción; un antecedente temprano fue descrito como un «caballero», Enrique VIII más tarde le dio tierras a la familia, y sus miembros ocuparon varios cargos.

Pero la fortuna familiar cayó con la revolución puritana en Inglaterra, y John Washington, el abuelo de Agustín, emigró en 1657 a Virginia. La casa ancestral en Sulgrave, Northamptonshire, se mantiene como un memorial de Washington. Existe poca información definida en cualquiera de las líneas hasta Agustín.

Era un hombre enérgico y ambicioso que adquirió muchas tierras, construyó molinos, se interesó en abrir minas de hierro y envió a sus dos hijos mayores a Inglaterra para la educación. Por su primera esposa, Jane Butler, tuvo cuatro hijos. Por su segunda esposa, Mary Ball, tuvo seis. Agustín murió el 12 de abril de 1743.

Infancia Y Juventud

Poco se sabe de la primera infancia de George Washington, que se dedicó en gran parte a la Ferry Farm en el río Rappahannock, frente a Fredericksburg, Virginia. Las historias de Mason L. Weems sobre el hacha y el cerezo y sobre la repugnancia del joven Washington a la lucha son esfuerzos apócrifos para llenar un vacío manifiesto. Asistió a la escuela de manera irregular desde su séptimo hasta su decimoquinto año, primero con la iglesia local sexton y luego con un maestro de escuela llamado Williams.

Algunos de sus papeles de colegial sobreviven. Estaba bastante bien entrenado en matemáticas prácticas: medición, varios tipos de medición, y la trigonometría que resultaba útil en la encuesta. Estudió geografía, posiblemente tenía algo de latín y, sin duda, leyó algunos de los clásicos de The Spectator y otros ingleses.

El cuaderno en el que transcribió a los 14 años un conjunto de preceptos morales, o Reglas de civilidad y comportamiento decente en la compañía y la conversación., fue cuidadosamente conservado. Su mejor entrenamiento, sin embargo, le fue otorgado por hombres prácticos y ocupaciones al aire libre, no por libros. Él dominaba el cultivo de tabaco y la crianza de ganado, y desde su adolescencia estaba lo suficientemente familiarizado con el estudio para trazar los campos sobre él.

A la muerte de su padre, el niño de 11 años se convirtió en el pupilo de su medio hermano mayor, Lawrence, un hombre de buen carácter que le brindó una atención sabia y afectuosa. Lawrence heredó la hermosa propiedad de Little Hunting Creek, que había sido otorgada al colono original, John Washington, y que Agustín había hecho mucho desde 1738 para desarrollar.

Lawrence se casó con Anne (Nancy) Fairfax, hija del coronel William Fairfax, un primo y agente de Lord Fairfax y uno de los principales propietarios de la región. Lawrence también construyó una casa y nombró la propiedad de 2,500 acres (1,000 hectáreas) Mount Vernon en honor al almirante bajo el cual había servido en el sitio de Cartagena. George, que vivía allí principalmente con Lawrence (aunque pasó un tiempo cerca de Fredericksburg con su otro medio hermano, Augustine, llamado Austin). George entró en un mundo más amplio y educado.

Anne Fairfax Washington era una mujer de encanto, gracia y cultura; Lawrence había traído de su escuela de inglés y servicio naval mucho conocimiento y experiencia. George William Fairfax, un valioso vecino y pariente, cuya gran propiedad, Belvoir, estaba a unos 6 kilómetros de distancia, y otros familiares por matrimonio, los Carlyles de Alejandría, ayudaron a formar la mente y los modales de George.

Los jóvenes se convirtieron primero en la topografía como profesión. Lord Fairfax, un soltero de mediana edad que poseía más de 5,000,000 de acres (2,000,000 hectáreas) en el norte de Virginia y el valle de Shenandoah. Llegó a Estados Unidos en 1746 para vivir con su primo George William en Belvoir y para cuidar sus propiedades. Dos años más tarde, envió una fiesta al Valle de Shenandoah para estudiar y planear sus tierras para que los inquilinos regulares de los ocupantes ilegales se mudaran desde Pensilvania.

Con el inspector oficial del condado de Prince William a cargo, Washington fue como asistente. El muchacho de 16 años mantuvo un diario inconexo del viaje, que muestra habilidad en la observación. Describe la incomodidad de dormir debajo de «una manta de oso de un hilo con el doble de su peso de alimañas como los piojos, pulgas, etc.» un encuentro con un grupo de guerra indio que lleva un cuero cabelludo; los emigrantes alemanes de Pensilvania, «como un grupo de personas tan ignorantes como los indios, nunca hablarían inglés, pero cuando se les habla, hablan todo el holandés»; y la porción de pavo salvaje asado en un gran chip.

Al año siguiente (1749), ayudado por Lord Fairfax, Washington recibió una cita como inspector oficial del condado de Culpeper, y durante más de dos años estuvo casi constantemente ocupado. Examinando no solo en Culpeper sino también en los condados de Frederick y Augusta, realizó viajes mucho más allá de la región de Tidewater hacia el desierto occidental. La experiencia le enseñó ingenio y resistencia y lo fortaleció tanto en cuerpo como en mente.

Junto con las empresas de Lawrence en tierra, también le dio un interés en el desarrollo occidental que duró toda su vida. Siempre estuvo dispuesto a especular en las propiedades occidentales y a ver proyectos favorables para colonizar el Oeste, y se resintió enormemente por las limitaciones que la corona puso a tiempo en el movimiento hacia el oeste.

En 1752, Lord Fairfax decidió establecer su residencia final en el valle de Shenandoah y se estableció allí en un pabellón de caza de troncos, al que llamó Greenway Court después de una mansión de Kent de su familia. Allí, a veces Washington se entretenía y tenía acceso a una pequeña biblioteca que Fairfax había comenzado a acumular en Oxford.

Los años 1751–52 marcaron un punto de inflexión en la vida de Washington, ya que lo pusieron en control de Mount Vernon. Lawrence, afectado por la tuberculosis, fue a Barbados en 1751 por su salud, llevándose a George. Desde este viaje único más allá de las fronteras actuales de los Estados Unidos, Washington regresó con las cicatrices de un ataque de viruela.

En julio del año siguiente, Lawrence murió, lo que convirtió a George en ejecutor y heredero de su patrimonio en caso de que su hija, Sarah, muriera sin problemas. Cuando ella murió en dos meses, Washington a los 20 años se convirtió en jefe de una de las mejores propiedades de Virginia. Siempre pensó que la agricultura era la «más deliciosa» de las actividades. «Es honorable», escribió, «es divertido y, con un juicio superior, es rentable». Y, de todos los lugares para la agricultura, pensó que Mount Vernon era el mejor. «Ninguna propiedad en Estados Unidos», aseguró a un corresponsal inglés, «está más agradablemente situada que esto.

Poco a poco aumentó la finca hasta que superó los 8,000 acres (3,000 hectáreas). Amplió la casa en 1760 e hizo más ampliaciones y mejoras en la casa y sus jardines en 1784–86. También intentó mantenerse al tanto de los últimos avances científicos.

Durante los siguientes 20 años, el trasfondo principal de la vida de Washington fue el trabajo y la sociedad de Mount Vernon. Prestó una atención diligente a la rotación de los cultivos, la fertilización del suelo y la gestión del ganado. Tuvo que gestionar los 18 esclavos que vino con la finca y otras que compró después; para 1760 había pagado impuestos a 49 esclavos, aunque desaprobaba enérgicamente a la institución y esperaba algún modo de abolirla.

Al momento de su muerte, más de 300 esclavos estaban alojados en los cuartos de su propiedad. No había querido vender esclavos por temor a que las familias se separaran, a pesar de que el aumento en el número de ellos suponía una carga para su mantenimiento y le daba una fuerza de trabajadores más grande de la que necesitaba, especialmente después de que abandonó el cultivo del tabaco.

En su testamento, legó a los esclavos en su poder a su esposa y ordenó que, tras su muerte, fueran liberados, declarando también que los herederos, los ancianos y los enfermos entre ellos «serán cómodamente encerrados y alimentados por mis herederos. «Aun así, esto representaba solo alrededor de la mitad de los esclavos en su propiedad. La otra mitad, propiedad de su esposa, estaba vinculada a la finca de Custis, por lo que a su muerte estaban destinados a pasar a sus herederos. Sin embargo, ella liberó a todos los esclavos en 1800 después de su muerte.

Para la diversión, a Washington le gustaba montar a caballo, cazar zorros y bailar, de las representaciones teatrales que podía alcanzar, y de cazar patos y de esturión. Le gustaban los billares y las cartas y no solo se suscribía a las asociaciones de carreras, sino que también corría sus propios caballos en carreras. En todas las actividades al aire libre, desde la lucha hasta la rotura de potros, sobresalió.

Un amigo de la década de 1750 lo describe como «recto como un indio, que mide seis pies y dos pulgadas en sus medias»; como muy musculoso y de hombros anchos pero, aunque de huesos grandes, solo pesa 175 libras; y como tener largos brazos y piernas. Sus penetrantes ojos azul grisáceos estaban sobresalientes por sus pesadas cejas, su nariz era grande y recta, y su boca era grande y firmemente cerrada. «Sus movimientos y gestos son elegantes, su caminar majestuoso, y es un jinete espléndido». Pronto se hizo prominente en los asuntos de la comunidad, Iglesia episcopal, y desde 1755 expresó su deseo de presentarse a la Casa de los Burgueses de Virginia.

Carrera Militar Y Política Prerrevolucionaria

Carrera militar temprana

Las tradiciones de las hazañas de John Washington como luchador indio y la charla de Lawrence Washington sobre los días de servicio ayudaron a imbuir a George con la ambición militar. Justo después de la muerte de Lawrence, Lieut. Gobernador Robert Dinwiddie nombró adjunto a George para el distrito sur de Virginia a £100 por año (noviembre de 1752).

En 1753 se convirtió en ayudante de Northern Neck y Eastern Shore. Más tarde ese año, Dinwiddie encontró que era necesario advertir a los franceses que desistieran de sus invasiones en las tierras del Valle de Ohio reclamadas por la corona. Después de enviar a un mensajero que no logró alcanzar la meta, decidió despachar a Washington. El día que recibió sus órdenes, el 31 de octubre de 1753, Washington partió para los puestos franceses.

Su partido consistió en un holandés para servir como intérprete, el scout experto Christopher Gist como guía, y otros cuatro, dos de ellos comerciantes experimentados con los indios. Teóricamente, Gran Bretaña y Francia estaban en paz. En realidad, la guerra se mantuvo, y el mensaje de Dinwiddie fue un ultimátum: los franceses deben salir o ser expulsados.

El viaje resultó duro, peligroso e inútil. El partido de Washington dejó lo que ahora es Cumberland, Maryland, a mediados de noviembre y, a pesar del clima invernal y los impedimentos de la naturaleza, llegó a Fort LeBoeuf, en lo que ahora es Waterford, Pennsylvania, a 20 millas (32 km) al sur del lago Erie, sin retrasar.

El comandante francés fue cortés pero inflexible. Como informó Washington, sus oficiales «me dijeron, que era su diseño absoluto tomar posesión de Ohio, y por Dios lo harían». Ansiosos por devolver esta alarmante noticia, Washington se apresuró a empujar a Gist. Tuvo suerte de haber vuelto con vida. Un indio les disparó a 15 pasos pero falló. Cuando cruzaron el río Alleghenyen una balsa, Washington fue empujado hacia la corriente llena de hielo, pero se salvó atrapando a uno de los maderos.

Esa noche casi se congeló en su ropa mojada. Llegó a Williamsburg, Virginia, el 16 de enero de 1754, donde escribió apresuradamente un registro del viaje. Dinwiddie, que estaba trabajando para convencer a la corona de la seriedad de la amenaza francesa, la imprimió y, cuando la envió a Londres, se reimprimió en tres formas diferentes.

El gobernador emprendedor planificó de inmediato una expedición para mantener el país de Ohio. Hizo de Joshua Fry el coronel de un regimiento provincial, nombró al teniente coronel de Washington y los puso a reclutar tropas. Dos agentes de la Ohio Company, que Lawrence Washington y otros habían formado para desarrollar tierras en los ríos Upper Potomac y Ohio, había comenzado a construir un fuerte en lo que más tarde se convertiría en Pittsburgh, Pensilvania.

Dinwiddie, listo para lanzarse a su propia guerra, envió a Washington con dos compañías para reforzar este puesto. En abril de 1754, el teniente coronel partió de Alejandría con unos 160 hombres a sus espaldas. Marchó a Cumberland solo para enterarse de que los franceses habían anticipado el golpe británico; habían tomado posesión del fuerte de la Compañía de Ohio y lo habían cambiado de nombre Fort Duquesne. Afortunadamente, los indios de la zona ofrecieron apoyo.

Por lo tanto, Washington luchó con cautela hacia cerca de 40 millas (60 km) de la posición francesa y erigió su propio puesto en Great Meadows, cerca de lo que ahora es Confluence, Pennsylvania. Desde esta base, realizó un ataque sorpresa (28 de mayo de 1754) a un destacamento adelantado de 30 franceses, matando al comandante, Coulon de Jumonville y otros nueve y tomando prisioneros al resto. La guerra francesa e india había comenzado.

Washington recibió de inmediato un ascenso a una colonización completa y se reforzó, al mando de un considerable cuerpo de tropas de Virginia y Carolina del Norte, con auxiliares indios. Pero su ataque pronto derribó a toda la fuerza francesa sobre él. Condujeron a sus 350 hombres al fuerte de Great Meadows (Fort Necessity) el 3 de julio, lo asedió con 700 hombres y, después de una pelea de todo el día, lo obligó a rendirse.

La construcción del fuerte había sido un error, ya que se encontraba en un fondo de un arroyo inundado de agua, estaba comandada por tres lados por elevaciones boscosas que se acercaban a él de cerca, y estaba demasiado lejos de los apoyos de Washington. Los franceses acordaron dejar que los coloniales desarmados regresaran a Virginia con los honores de la guerra, pero obligaron a Washington a prometer que Virginia no construirá otro fuerte en Ohio durante un año y firmar un documento que reconoce la responsabilidad de «l’assassinat» De Jumonville, una palabra que Washington explicó más tarde que no entendió correctamente.

Regresó a Virginia, disgustado pero orgulloso, para recibir el agradecimiento de la Casa de los Burgueses y descubrir que su nombre había sido mencionado en las gacetas de Londres. Su comentario en una carta a su hermano que dice: “He oído silbar las balas; y créeme, hay algo encantador en el sonido”, comentó con humor el autor Horace Walpole y sarcásticamente por el rey Jorge II.

La llegada del General Edward Braddock y su ejército en Virginia en febrero de 1755, como parte del triple plan de campaña que pedía su avance en Fort Duquesne y en la captura de Fort Niagara y Sir William Johnson del gobernador de Nueva York William Shirley. La captura de Crown Point, trajo a Washington nuevas oportunidades y responsabilidades.

Él había renunciado a su comisión en octubre de 1754 por el resentimiento por el trato leve y el pago insuficiente de los oficiales coloniales y, en particular, debido a una orden infructuosa de la oficina de guerra británica de que los oficiales provinciales de cualquier rango estarían subordinados a cualquier oficial de la comisión del rey.

Pero él ardientemente deseaba una parte en la guerra; «Mis inclinaciones», escribió un amigo, «están fuertemente inclinadas a las armas». Cuando Braddock mostró aprecio por sus méritos y lo invitó a unirse a la expedición como asistente personal de campo, con el título de cortesía de coronel, por lo tanto aceptó. Su autosuficiencia, decisión y maestría pronto se hicieron evidentes.

En la mesa tuvo frecuentes disputas con Braddock, quien, cuando los contratistas no entregaron sus suministros, atacaron a los colonos como supinos y deshonestos, mientras que Washington los defendió cálidamente. Su libertad de expresión es una prueba de la estima de Braddock. Braddock aceptó el imprudente consejo de Washington de que dividiera a su ejército, dejando que la mitad de ellos llegara con los vagones lentos y el tren de ganado y tomara la otra mitad hacia adelante contra Fort Duquesne a un ritmo rápido.

Washington estuvo enfermo de fiebre durante junio, pero se unió a la guardia de avanzada en un vagón cubierto el 8 de julio, suplicó liderar la marcha en Fort Duquesne con sus virginianos y aliados indios, y estaba al lado de Braddock cuando el 9 de julio el ejército fue emboscado y sangriento derrotado.

En esta derrota, Washington mostró la combinación de frialdad y determinación, la alianza de una energía invencible con un equilibrio total, que fue el secreto de muchos de sus éxitos. Tan enfermo que tuvo que usar una almohada en lugar de una silla de montar y que Braddock le ordenó a su sirviente que lo vigilara especialmente, que Washington estaba, sin embargo, en todas partes al mismo tiempo.

Al principio, siguió a Braddock cuando el general, valientemente, intentó reunir a sus hombres para empujar hacia adelante o hacia atrás, el curso más prudente que permitían las circunstancias. Luego regresó para traer a los virginianos desde la retaguardia y los reunió con efecto en el flanco. A él se debió en gran parte el escape de la fuerza.

La exposición de su persona fue tan imprudente como la de Braddock, quien fue herido de muerte en su quinto caballo; A Washington le dispararon dos caballos por debajo de él y le cortaron la ropa en cuatro balas sin ser heridos. Estaba en el lecho de muerte de Braddock, ayudó a traer de vuelta a las tropas y fue recompensado al ser nombrado, en agosto de 1755, cuando todavía tenía 23 años, comandante de todas las tropas de Virginia.

Pero ninguna parte de su servicio posterior fue conspicua. Al encontrar que un capitán de Maryland que tenía una comisión real no lo obedecía, viajó al norte en febrero de 1756 a Boston para que el comandante en jefe de América resolviera la cuestión, el gobernador Shirley, y, con una carta de Dinwiddie, no tuvo ninguna dificultad en llevar su punto. A su regreso se sumió en una multitud de aflicciones.

Tenía que proteger una frontera débil y poco asentada de casi 400 millas (650 km) de longitud con solo unas 700 tropas coloniales mal disciplinadas, para hacer frente a una legislatura que no estaba dispuesta a apoyarlo, a enfrentar ataques contra la embriaguez y la ineficacia de los soldados , y para soportar las constantes penurias del desierto. No es extraño que en 1757 su salud fallara y en las últimas semanas de ese año estuviera tan enfermo de un «flujo sangriento» (disentería). Que su médico le ordenó regresar a Mount Vernon.

En la primavera de 1758 se había recuperado lo suficiente para regresar al servicio como coronel al mando de todas las tropas de Virginia. Como parte de la gran barrida de varios ejércitos organizados por el estadista británico William Pitt el Viejo, general. John Forbes lideró un nuevo avance sobre Fort Duquesne. Forbes resolvió no usar la carretera de Braddock sino cortar una nueva al oeste de Raystown, Pennsylvania.

Washington desaprobó la ruta, pero jugó un papel importante en el movimiento. A fines del otoño, los franceses evacuaron y quemaron Fort Duquesne, y Forbes crió Fort Pitt en el sitio. Washington, que acababa de ser elegido para La Casa de los Burgueses, pudo renunciar con el rango honorífico de brigadier general.

Aunque sus oficiales expresaron su pesar por la «pérdida de un Comandante tan excelente, un amigo tan sincero y un Compañero tan afable», abandonó el servicio con un sentimiento de frustración. Había pensado que la guerra era excesivamente lenta. La legislatura de Virginia había sido ingenua en la votación del dinero; los reclutas de Virginia se habían presentado a regañadientes y habían demostrado ser de mala calidad: Washington había colgado a algunos desertores y azotado a otros en gran medida.

Virginia le dio menos paga que otras colonias ofrecidas a sus tropas. Deseando una comisión regular como la que había tenido su medio hermano Lawrence, se postuló en vano ante el comandante británico en América del Norte, Lord Loudoun, para hacer una promesa que Braddock le había dado. Ambicioso tanto por su rango como por su honor, mostró un vigor un tanto estridente al afirmar sus deseos y a quejarse cuando fueron rechazados.

Vida matrimonial y de plantación

Inmediatamente después de renunciar a su comisión, Washington se casó (6 de enero de 1759) con Martha Dandridge, la viuda de Daniel Parke Custis. Era unos meses mayor que él, era madre de dos hijos vivos y dos muertos, y poseía una de las fortunas considerables de Virginia. Washington la había conocido el pasado marzo y le había pedido su mano antes de su campaña con Forbes.

Aunque no parece haber sido un matrimonio de amor romántico, el matrimonio unió dos temperamentos armoniosos y resultó ser feliz. Martha era una buena ama de casa, una compañera amable y una anfitriona digna. Como muchas mujeres bien nacidas de la época, ella tenía poca educación formal, y Washington a menudo la ayudaba a componer cartas importantes.

Algunas estimaciones de las propiedades que le trajo este matrimonio han sido exageradas, pero sí incluyeron varios esclavos y unas 15,000 acres (6,000 hectáreas), muchas de ellas valiosas por su proximidad a Williamsburg. Más importantes para Washington fueron los dos hijastros, John Parke («Jacky») y Martha Parke («Patsy») Custis, quienes en el momento del matrimonio tenían seis y cuatro años, respectivamente.

Les prodigó gran afecto y preocupación, se preocupó enormemente por el descuido de Jacky y se sintió abrumado por el dolor cuando Patsy murió justo antes de la Revolución. Jacky murió durante la guerra, dejando cuatro hijos. Washington adoptó a dos de ellos, un niño y una niña, e incluso firmó sus cartas al niño como «su papá». Él mismo, sin hijos, tenía una verdadera familia.

Desde el momento de su matrimonio, Washington añadió al cuidado de Mount Vernon la supervisión de la propiedad de Custis en la Casa Blanca en el río York. A medida que sus propiedades se expandían, se dividían en granjas, cada una bajo su propio supervisor; pero inspeccionaba minuciosamente las operaciones todos los días y, según un visitante, a menudo se quitaba el abrigo y realizaba labores normales.

Como una vez escribió, «la tierra mediocre bajo los ojos de un hombre, es más rentable que la tierra rica a distancia». Hasta la víspera de la Revolución se dedicó a los deberes y placeres de un gran terrateniente, variado por la asistencia de varias semanas. Cada año en la Casa de los Burgueses en Williamsburg. Durante 1760–74, también fue juez de paz en el condado de Fairfax, y se encontraba en el tribunal de Alexandria.

En ninguna luz aparece Washington más característicamente que como uno de los plantadores más ricos, más grandes y más trabajadores de Virginia. Durante seis días a la semana se levantó temprano y trabajó duro; los domingos asistía irregularmente a la iglesia de Pohick (16 veces en 1760), entretenía a la compañía, escribía cartas, hacía compras y ventas, y algunas veces salía a cazar zorros.

En estos años tomó tabaco y fumó una pipa; Durante toda la vida le gustó el vino de Madeira y el ponche. Aunque el trigo y el tabaco eran sus alimentos básicos, practicaba la rotación de cultivos en un plan de tres o cinco años. Tenía su propio molino de harina de agua, herrería, hornos de ladrillos y carbón, carpinteros y albañiles. Su pesquería suministró sábanas, lubinas, arenques y otras capturas, saladas como alimento para sus esclavos.

Coopers, tejedores, y su propio zapatero produjeron barriles, algodón, lino y productos de lana, y brogans para todas las necesidades. En resumen, sus propiedades, de acuerdo con sus órdenes a los supervisores de que «no compren nada que puedan hacerse», eran en gran medida comunidades autosuficientes. Pero sí envió grandes pedidos a Inglaterra para implementos agrícolas, herramientas, pintura, textiles finos, artículos de ferretería y libros agrícolas y, por lo tanto, era muy consciente de las restricciones comerciales británicas.

Washington era un agricultor innovador y un terrateniente responsable. Experimentó en la cría de ganado, adquirió al menos un búfalo, con la esperanza de demostrar su utilidad como animal de carne, y mantuvo a los sementales en el semental. También se enorgullecía de un huerto de duraznos y manzanas.

Su cuidado de los esclavos fue ejemplar. Cuidadosamente los vistió y alimentó, contrató a un médico por año y generalmente se negó a venderlos. «Tengo un principio en contra de este tipo de tráfico en la especie humana», y me administró una corrección leve. Mostraban tanto apego que pocos huían.

Mientras tanto, desempeñó un papel destacado en la vida social de la región de Tidewater. Los miembros del consejo y la Casa de los Burgueses, una lista de influyentes virginianos, eran todos amigos. Visitó Byrds of Westover, Lees of Stratford, Carters of Shirley y Sabine Hall y Lewises of Warner Hall; Mount Vernon a menudo estaba ocupado con los invitados a cambio.

Le gustaban las fiestas en la casa y el té de la tarde en el porche de Mount Vernon con vista al gran Potomac; le gustaban los picnics, las barbacoas y los pastelitos; y durante toda su vida disfrutó bailando, yendo a menudo a Alejandría a bailar. Las tarjetas fueron una desviación constante, y sus cuentas registraron sumas perdidas, la mayor de ellas alcanzó casi 10 libras. Su diario a veces dice que cuando hacía mal tiempo estaba «en casa todo el día, sobre las cartas». El billar era una diversión rival. No solo el teatro, cuando está disponible.

Insistió en la mejor ropa: abrigos, chalecos con cordones, sombreros, medias de seda de colores, comprados en Londres. La Virginia de los Randolph, Corbins, Harrison, Tylers, Nicholas y otras familias prominentes tenían una calidad aristocrática, y a Washington le gustaba hacer las cosas a lo grande. Se ha calculado que en los siete años anteriores a 1775, Mount Vernon tuvo 2,000 invitados, la mayoría de los cuales se quedaron a cenar si no durante la noche.

Políticas prerrevolucionarias

La vida contenta de Washington fue interrumpida por la creciente tormenta en los asuntos imperiales. El ministerio británico, frente a una gran deuda de posguerra, altos impuestos a la vivienda y costos militares continuados en Estados Unidos, decidió en 1764 obtener ingresos de las colonias. Hasta ese momento, Washington, aunque era considerado por sus asociados, según las palabras del Coronel John L. Peyton, como «un hombre joven de carácter extraordinario y exaltado», no había mostrado signos de grandeza personal y pocos signos de interés en los asuntos estatales.

La proclamación de 1763 interdicción de un acuerdo más allá de las Alleghenies le molestó, ya que estaba interesado en la Compañía de Ohio, la Compañía de Mississippi y otras empresas occidentales especulativas. Sin embargo, desempeñó un papel silencioso en la Casa de los Burgueses y fue un sujeto completamente leal.

Pero estuvo presente cuando Patrick Henry presentó sus resoluciones contra la Ley de Estampillas en mayo de 1765 y poco después dio muestras de su adhesión a la causa de los whigs coloniales contra los ministerios tory de Inglaterra. En 1768 le dijo a George Mason en Mount Vernon que tomaría su mosquete en su hombro cada vez que su país lo llamara.

La primavera siguiente, el 4 de abril de 1769, envió a Mason las resoluciones de no importación de Filadelfia con una carta que declaraba que era necesario resistir los golpes de «nuestros amos señoriales» en Inglaterra; que, habiendo fracasado las cortesías al Parlamento, apoyó totalmente el recurso a la guerra comercial; y que, como último recurso, ningún hombre debe tener escrúpulos para usar las armas en defensa de la libertad.

Cuando, al mes siguiente, el gobernador real de Virginia disolvió la Casa de los Burgueses, participó en la reunión, en la taberna Raleigh en Williamsburg, que elaboró ​​resoluciones de no importación, y fue más lejos que la mayoría de sus vecinos en adherirse a ellas. En ese momento y más tarde, él creía con la mayoría de los estadounidenses que la paz no debía romperse.

A fines de 1770 realizó una visita de caza a Fort Pitt, donde George Croghan estaba madurando sus planes para la 14ª colonia propuesta de Vandalia. Washington ordenó a su agente que localizara y examinara 10,000 acres adyacentes al tramo Vandalia, y en algún momento quiso compartir algunos de los esquemas de Croghan. Pero el Boston Tea Party de diciembre de 1773 y el estallido de la burbuja de Vandalia casi al mismo tiempo volvieron sus ojos hacia el Este y el estado amenazador de las relaciones angloamericanas.

Él no era un miembro del comité de correspondencia de Virginia que se formó en 1773 para comunicarse con otras colonias, pero cuando los legisladores de Virginia, reuniéndose de nuevo en forma irregular en la taberna de Raleigh en mayo de 1774, pidieron un Congreso continental, estuvo presente y firmó las resoluciones. Además, fue un miembro destacado de la primera convención provincial o legislatura revolucionaria a fines de ese verano, y ante ese cuerpo pronunció un discurso que fue muy elogiado por su elocuencia concienzuda, declarando que “levantaré mil hombres, subsistirlos en por mi cuenta propia, y marchar a la cabeza para el alivio de Boston».

La convención provincial de Virginia eligió rápidamente a Washington como uno de los siete delegados al primer Congreso Continental. En esta época, era conocido como un radical más que como un moderado, y en varias cartas de la época se oponía a la continuación de las peticiones a la corona británica, declarando que inevitablemente se encontrarían con un rechazo humillante. «¿Vamos después de este gemido y lloramos de alivio cuando ya lo hemos intentado en vano?», Escribió. Cuando el Congreso se reunió en Filadelfia el 5 de septiembre de 1774, él estaba en su asiento en uniforme completo, y su participación en sus consejos marca el comienzo de su carrera nacional.

Sus cartas del período muestran que, aunque todavía totalmente opuesto a la idea de independencia, estaba decidido a no someterse nunca «a la pérdida de esos valiosos derechos y privilegios, que son esenciales para la felicidad de todo Estado libre, y sin los cuales la vida, la libertad y la propiedad se vuelven totalmente inseguras». Si el ministerio empujó los asuntos a un extremo, escribió,» en esta ocasión se derramará más sangre que nunca en la historia de los Estados Unidos».

Aunque no formó parte de ninguno de los comités, fue un miembro útil, su consejo se buscó en asuntos militares y el peso se adjuntó a su defensa de una no exportación, así como un acuerdo de no importación. También ayudó a asegurar la aprobación de los resueltos de Suffolk., que consideraba la resistencia armada como último recurso e hizo mucho para endurecer el corazón del rey contra América.

Al regresar a Virginia en noviembre, tomó el mando de las compañías voluntarias que realizan perforaciones allí y se desempeñó como presidente del Comité de Seguridad en el condado de Fairfax. Aunque la provincia tenía muchos oficiales con experiencia y el Coronel William Byrd de Westover había sucedido a Washington como comandante en jefe, la unanimidad con que las tropas de Virginia se volvieron a Washington fue un tributo a su reputación y personalidad; Se entendió que Virginia esperaba que fuera su general. Fue elegido para el segundo Congreso Continental en la sesión de marzo de 1775 de la legislatura y nuevamente se dirigió a Filadelfia.